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16 de noviembre Día Mundial de la EPOC. La Pre Epoc: la enfermedad pulmonar que muchos pacientes tienen y no se detecta en los estudios

Es la 3ra causa de muerte a nivel mundial con 3 millones de personas fallecidas anualmente. Muchas personas la padecen y no lo saben. Aunque se detecta fácilmente con una espirometría, la Pre Epoc puede no aparecer en estudios de rutina y estar empezando a afectar nuestros pulmones.

 
La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la tercera causa de muerte a nivel mundial. Se trata de una patología crónica relacionada a la inhalación de humo de combustión, siendo el principal factor de riesgo el tabaquismo y, en segundo lugar -aumentando progresivamente- el humo de biomasa. Se estima que la EPOC causa anualmente más de 3 millones de muertes en el mundo, según informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cada año se elige un lema para la campaña a nivel mundial, haciendo hincapié de esa manera en algún aspecto particular del gran espectro de características de la enfermedad o los pacientes. En 2022, el Día Mundial de la EPOC se conmemora el miércoles 16 de noviembre bajo el lema “Todos juntos para poner fin a la EPOC”.

Es una enfermedad progresiva de inicio lento, por lo que los primeros síntomas suelen ser solapados. El principal es la falta de aire o disnea ante esfuerzos, pero también se manifiesta con tos y expectoración crónica. Esto se debe a la inflamación de la vía aérea, producto de la exposición prolongada a partículas dañinas inhaladas.

Según EPOC.AR, un estudio epidemiológico organizado por la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria en colaboración con el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias -INER- Emilio Coni, (el único que arroja hasta la actualidad datos a nivel nacional) ya en 2014 un 14.5% de la población tenía EPOC y un 75% de quienes la padecían no estaban diagnosticados. Por lo tanto, nos enfrentamos a una enfermedad con gran prevalencia y alta tasa de subdiagnóstico.

“El diagnóstico requiere la realización de una espirometría. Esta es una prueba sencilla, no invasiva y que puede realizarse en 20 minutos, siempre en un entorno adecuado”, explica Alejandro Salvado, Jefe del Servicio de Neumonología, EPOC, Laboratorio Pulmonar y Rehabilitación Respiratoria del Hospital Británico (MN 54353).

Por otro lado, alerta sobre la Pre Epoc, la enfermedad pulmonar que muchos pacientes tienen y no se detecta en los estudios.

“Se siente un leve silbido al respirar, hay tos, fatiga y sensación de falta de aire, pero los estudios arrojan resultados normales. Esto es lo que llamamos una Pre-Epoc. Es aquí cuando los especialistas debemos seguir investigando para tratar al paciente y evitar que la enfermedad siga avanzando”, detalla Salvado. “Es el momento clave para encontrar motivación para dejar de fumar, empezar a realizar actividad física gradualmente, mejorar la alimentación y así mejorar la calidad de vida actual y a futuro”, agrega. 

El impacto en la vida del paciente dependerá del grado de severidad al momento del diagnóstico, que estará determinado por la espirometría, los síntomas y la frecuencia de “crisis” o exacerbaciones. Muchas veces dicho impacto puede afectar seriamente a las personas que la padecen. Es por ello que la principal estrategia es evitar la exposición a los factores de riesgo, como dejar de fumar, evitar exposición a humos y gases tóxicos en ciertos ambientes laborales, y el diagnóstico precoz.

Por otra parte, existe la llamada EPOC temprana. No es una enfermedad en sí misma, sino la descripción de algunos mecanismos que actúan en determinadas personas a lo largo de su vida y pueden confluir, según tiempo e intensidad con el desarrollo de EPOC. Por ejemplo: el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer, así como el tabaquismo materno o tabaquismo pasivo sufrido por los niños y sus consecuencias a largo plazo, también son factores de riesgo. Las infecciones en los primeros meses de vida, la tuberculosis a cualquier edad, la predisposición genética sumados al hábito tabáquico aumenta mucho la posibilidad de sufrir EPOC.

“El mejor consejo que podemos dar desde la medicina, haya síntomas o no, es que alguien es o fue fumador, solicite controles periódicos”, indicó el especialista. 

Causas

El tabaquismo.

Ser fumador pasivo (estar en ambientes donde otros fuman).

Trabajar con materiales irritantes como el cloro.

Realizar labores que generan polvo en el aire (manejo de granos, construcción, etc.).

Habitar en ciudades con alto grado de contaminación ambiental.

El estilo de vida sedentario y los malos hábitos en la alimentación diaria.

Raramente el EPOC sucede por causas genéticas.

Síntomas

Es una enfermedad progresiva de inicio lento, con síntomas solapados.  

Tos frecuente o tos que produce gran mucosidad

Falta de aire o disnea ante esfuerzos

Sibilancias, silbido o chirrido cuando se respira

Falta de aliento, especialmente si realiza actividad fìsica

Sensación de presión en el pecho.

Tendencia contraer refríos o gripes con frecuencia.

Tratamientos 

Si bien el EPOC no tiene cura, los tratamientos ayudan a atenuar los síntomas y retrasar el progreso de la enfermedad.

Cambios en el estilo de vida. Dejar de fumar, evitar el humo de segunda mano (fumadores pasivos) o lugares con alto grado de contaminación ambiental.

Realizar actividad física (especialmente caminatas), tener una alimentación sana, manejar adecuadamente la respiración con la ayuda de prácticas de yoga o natación, y otras.

Algunos medicamentos como los broncodilatadores relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias.

Las vacunas contra la gripe y la neumonía también colaboran en el tratamiento. 

Una terapia de oxígeno ante un cuadro de EPOC severo es importante.

Otros tratamientos son la rehabilitación pulmonar, ciertas terapias psicológicas y hasta una cirugía cuando es necesario.

3 ACCIONES PARA ERRADICAR LA EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)

1.Diagnóstico: Se realiza a través de una espirometría, una prueba sencilla, no invasiva que se realiza en 20 minutos, siempre en un entorno adecuado.

2. Tratamiento: Llegar tempranamente a todos los pacientes con los tratamientos adecuados.

3.En la EPOC temprana: Promover estrategias para mejorar la salud materno infantil los primeros 1.000 días. 

-Alertar a la población sobre las consecuencias del tabaquismo pasivo. 
-Promover el control y prevención de enfermedades respiratorias infecciosas. 
-Buscar personas con alteración temprana de su capacidad respiratoria (antes de los 45 años).

Fuente:.Asociación Argentina de Medicina Respiratoria